Le parc national de la Krka en Croatie

Après les lacs de Plitvice, je vous emmène dans le parc national de la Krka (prononcé keurka) au sud de Zadar. Ce parc s’étend sur 111 km2 et protège 7 séries de chutes dont les plus spectaculaires: Skradinski Buk (17 chutes qui se succèdent sur 800 mètres de dénivelé, où vous pourrez vous baigner dans le lac inférieur). C’est de toute beauté ce parc, il faisait un temps magnifique en plus ce jour là, ce qui rendait le spectacle encore plus incroyable. L’accès à Krka se fait par 2 entrées: une au départ du village de Skradin, où la traversée se fera en bateau et vous emmènera directement à Skradinski Buk, et l’autre se trouve à Lozovac, où on laisse la voiture au parking pour prendre un car. Il faut compter une bonne heure pour faire le tour du parc en empruntant des pontons de bois et des chemins contournant l’eau.

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Le parc national des lacs de Plitvice en Croatie

Le parc national des lacs de Plitvice (Plitvička jezera) est un incontournable si vous souhaitez voyager en Croatie. Seize lacs sur près de 8 kilomètres reliés par des cascades.  Une palette de bleus et de verts, mais aussi de marrons et d’orangés –si comme nous vous venez en automne– sur des montagnes boisées, c’est juste magnifique! Ce site de 30 000 ha est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1979. Plusieurs circuits de balades sont proposés ( de 2 à 8 heures), pour s’émerveiller devant les lacs supérieurs qui communiquent en série de cascades. Et les petits lacs inférieurs (5)  qui ont creusé un canyon avec de nombreuses grottes. Ils  s’étagent en entonnoir jusqu’à la grande cascade (Veliki slap), une chute vertigineuse de 76 mètres.

Environ 1 million de visiteurs par an, je vous conseille d’y aller tôt le matin à l’ouverture ou en fin d’après-midi. Nous y étions fin septembre et il y a quand même des moments où on était collés à nos voisins de visite. Partez pour la journée vous aurez largement le temps de tout voir!

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Comme une envie d’aller à Rome

Je ne connais pas du tout l’Italie et j’y pense de plus en plus pour partir quelques jours et découvrir cette destination très prisée en Europe. L’Italie m’attire déjà pour sa gastronomie, j’ai trop envie de manger des vraies pizzas dignes de ce nom et des vraies glaces aussi! J’ai regardé les vols sur skyscanner, et pour partir en septembre il faut compter 45 euros l’aller retour,  puis un logement Airbnb près du centre c’est dans les 40 euros la nuit. Franchement les prix sont plus que corrects!
La capitale, Rome est une ville cosmopolite très attrayante car il y a une multitude d’activités à découvrir. Art, culture et architecture de presque 3 000 ans attirent des voyageurs du monde entier.
La fontaine de Trévi, la plus grande et une des plus célèbres fontaines de Rome réalisée entre 1732 et 1762. Elle est alimentée par un aqueduc.
La Chapelle Sixtine, assurément la plus célèbre chapelle du Vatican, tient son nom du Pape Sixte IV, qui en ordonna la construction. Michel-Ange a peint certaines des œuvres comme ‘La Création d’Adam’au plafond et ‘Le jugement Dernier’ sur l’autel. Une petite astuce pour gagner du temps et acheter vos billets à l’avance: la réservation en ligne des billets et visites de la chapelle sixtine.
La Basilique Saint-Pierre, conçue notamment par Michel-Ange est le plus important édifice religieux du catholicisme.
Le Mont Palatin est une des sept collines de Rome.

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Voyager presque gratuitement grâce à l’échange de maison

Échanger sa maison pour passer des vacances partout dans le monde sans presque rien débourser ça fait rêver, mais ça peut effrayer également. Pour laisser sa maison à des inconnus  il faut avoir énormément confiance, alors quand on m’a proposé de tester le concept, je n’étais pas très chaude je dois l’avouer.  J’allais aller où pendant que maison serait occupée ? Et si je ne trouvais pas de maison qui me plaise en échange? Et puis je suis locataire, est-ce que mon propriétaire va accepter? Et si on fouille dans mes affaires? Bref je me suis posée plein de questions  mais au fur et à mesure des échanges avec GuestToGuest , j’ai mis mes appréhensions de côté et je me suis lancée.

Il suffit de s’inscrire gratuitement et de compléter son profil avec des infos sur soi, sa famille, son domicile, de mettre des photos également et ensuite de contacter les personnes pour trouver un logement. Tout ceci rapporte des Guest Points (GP), et c’est grâce à eux que vous allez pouvoir voyager. Pour avoir son compte vérifié validé par GuestToGuest (leur faire parvenir un justificatif de domicile et une pièce d’identité), il faudra payer 25 euros (je n’ai envoyé des messages qu’aux profils vérifiés, plus rassurant pour moi ). Il existe deux possibilités pour faire un échange de maison:

Un échange non réciproque en ‘donnant’ des GP à son hôte qui les cumulera sur son compte pour voyager (J’ai utilisé cette option, pour une première fois je ne voulais pas échanger ma maison)

– Un échange direct, vous allez chez votre hôte et lui viendra chez vous (attention, pas forcément en même temps).

Concernant la recherche, je souhaitais partir au Monténégro mais je n’ai pas trouvé de maison disponible à mes dates. Ensuite c’est dans la région des Pouilles en Italie que j’ai regardé mais pareil je n’ai pas trouvé mon bonheur. Je me suis un peu découragée en me disant que je ne trouverais jamais: entre les hôtes qui ne répondent pas, ceux qui retirent leur annonce entre-temps ou ceux qui veulent uniquement des échanges directs, je ne vous cache pas que j’en ai passé des heures sur la plateforme… C’est finalement en Croatie que j’ai finalisé mon échange. J’avais cumulé assez de GP pour profiter de 6 nuits dans un grand appartement de 85 m2 situé dans une villa à une dizaine de kilomètres de Zadar. Deux terrasses, 3 chambres, deux salles d’eau, cuisine toute équipée, serviettes de toilette fournies…et des vélos à notre disposition également. Un cadre très agréable, calme et un hôte sur place très disponible (il vit dans le logement du bas, nous logions dans la maison secondaire de la famille), je me suis sentie très bien dans ce logement.

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En septembre, direction la Croatie

Au départ j’hésitais entre le Monténégro et la région des Pouilles, en Italie, pour les vacances. Et puis entre temps  j’ai eu l’ opportunité de tester l’échange de maison (je vous en reparlerais plus tard) mais il n’y avait rien qui correspondait à mes recherches  au Monténégro et en Italie. C’est donc du côté de Zadar, en Dalmatie du nord,  que nous allons passé une semaine  de vacances.

Je ne connais pas du tout la Croatie, mais tout le monde me dit que c’est magnifique. Je veux bien le croire car en parcourant le guide Géo que j’ai acheté et en cherchant sur le net, je ne vois que de belles choses! Les billets d’avion sont achetés (150 euros A/R pour 2) et la voiture de location est bookée aussi (une centaine d’euros). J’ai plutôt l’habitude de voyager dans des pays où la vie n’est pas chère (Bulgarie, Portugal, République Tchèque) mais là je sais déjà que ça ne sera pas trop le cas en Croatie. En effet le tourisme s’est énormément développé depuis une dizaine d’années et les prix ne sont plus si bons marchés que ça, surtout en été.

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Et maintenant, je voyage vers quelle destination?

Ces derniers mois ont été riches en voyages avec notamment un road trip en Bulgarie, quelques jours à Lisbonne et à Saint-Pétersbourg en décembre, puis en janvier dernier un city trip entre copines à Porto. Et depuis rien, plus aucun projet, plus aucune proposition pour m’évader, (plus de blé surtout !!), je vais juste programmer des vacances en septembre prochain. J’ai tellement d’idées que je n’arrive même pas à choisir, j’ai envie de découvrir plein d’endroits. Des destinations lointaines ou plus proches en Europe, alors depuis 2 jours je regarde la carte du monde, je flâne dans le rayon des guides de voyage, je fouille sur les comparateurs de vols,  et je lis les blogs de  voyages pour avoir des idées. J’ai une wish list longue comme ma jambe, j’ai envie d’aller au Monténégro, dans la région des Pouilles en Italie, en Pologne, en Hongrie, dans la région de l’Algarve dans le sud du Portugal, en Sicile, à Malte, en Moldavie, au Kirghizistan, en Bolivie, à Moscou et tellement d’autres destinations encore! Maintenant que j’ai un passeport je peux voir un peu plus loin que l’Europe, et m’offrir des escapades sur d’autres continents.

Je suis très attirée par Cracovie, Budapest, Bucarest, Vienne mais je vois plutôt ces destinations pour de grands week-ends de 4/5 jours plutôt que  pour des vacances de 10 jours. Pour septembre je me vois bien faire un road-trip dans le sud de l’Italie (vraiment Les Pouilles c’est un gros coup de cœur)  ou le sud du Portugal, l’Algarve. Les vols ne sont pas chers pour aller à Porto il faut donc descendre ensuite avec une voiture de location. Je ne regarde pas seulement les vols, je regarde les régions où le coup de la vie est moindre pour pouvoir profiter sur place, pour ne pas se priver pour les sorties, les restaurants, l’essence… En Bulgarie ou à Prague  on a vraiment bien profité de notre séjour car les prix sont moitié moins chers qu’en France.

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Une escapade à Saint-Pétersbourg en hiver

Il y a quelques jours était diffusée sur France 5 l’émission Échappées Belles sur Saint-Pétersbourg. Un très beau reportage avec de belles prises de vue qui m’ont données envie de me replonger dans mes photos. Musées, palais, ponts (il y en a 80), cathédrales, églises  cette ville sur l’eau est magique tant par son architecture que par sa cette richesse culturelle et historique. Je vous avais parlé il y a quelques semaines de mon gros coup de cœur, la majestueuse cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-sang-Versé , je vous emmène aujourd’hui découvrir la suite de mon voyage à Saint-Pétersbourg.

Le temps était bien gris durant ces  5 jours, nous n’avons pas vu le soleil et les journées étaient courtes (lever du soleil à 10h30, coucher vers 16h). J’aurais aimé voir Saint-Pétersbourg sous la neige, malheureusement nous ne l’avons pas aperçue non plus! J’ai parcouru le guide en long en large et en travers pour en découvrir le plus possible sur cette ville et m’intéresser à  son histoire. Pouchkine , les tsars, Raspoutine, Fabergé… que cette ville est riche… quel inoubliable voyage.

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Les jolies couleurs de Porto

Je suis partie quelques jours à Porto mi janvier et j’ai vraiment adoré cette ville. J’avais aimé  Lisbonne, mais j’ai eu un vrai coup de cœur pour Porto. Il a fait un temps magnifique pendant ces 5 jours et ce que j’ai apprécié c’est que tout se fait à pied avec beaucoup de facilité. Par contre ce qui m’a marqué c’est qu’il y avait énormément de touristes Français, pour le dépaysement on repassera! A chaque fois qu’on s’installait pour boire un verre, pour manger ou pour faire la fête, on tombait sur des compatriotes! Ce qui fait que pas mal de commerçants parlent Français ou tout du moins connaissent les mots basiques, ce qui n’était pas toujours le cas à Lisbonne. Évidemment on avait appris les mots de politesse Portugais, pour moi c’est la base quand on voyage d’apprendre un peu la langue du pays qui nous accueille, sinon on se débrouillait en anglais.

A Porto on peut fumer dans les bars et dans les boites, je n’ai plus l’habitude de repartir de soirée avec les fringues et les cheveux qui puent la clope! Nous logions au Porto Coliseum Hôtel situé dans le centre ce qui était bien pratique car tout est à proximité. Porto avec ses jolies façades colorées et celles avec les  azulejos c’est juste splendide. J’ai des pris centaines de photos, c’est un vrai plaisir pour les yeux. Par contre la ville est en pleine réhabilitation, il y a des travaux, des grues et des échafaudages un peu partout et beaucoup d’immeubles sont inhabités.

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[Saint-Pétersbourg] La cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé

S’il y a bien une chose que je souhaitais absolument visiter pendant mon séjour à Saint-Pétersbourg en décembre, c’est la cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé (Храм Спаса на Крови), l’une des principales églises russes orthodoxes de Saint-Pétersbourg. L’édifice fut ériger par le tsar Alexandre III  à l’emplacement même où son père  Alexandre II trouva la mort en 1881 lors d’un attentat. La construction de l’église débute en 1883, grâce au financement de la famille impériale mais aussi de nombreux mécènes locaux. Dans le style néo russe, elle est inspiré de la cathédrale Basile-Le-Bienheureux de Moscou.

L’édification s’achève en 1907 sous Nicolas II, petit fils d’Alexandre II et dernier tsar de Russie. Lors de la révolution bolchevique de 1917, elle est pillée et laissée à l’abandon . Sa restauration débute en 1970 et elle rouvre finalement en 1998, après une restauration qui dura 25 ans.

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Lisbonne en décembre

Début décembre je suis partie 5 jours à Lisbonne, et je suis revenue enchantée de mon séjour. Il a fait un temps superbe, avec un ciel bleu et  18 degrés tous les jours.

Nous logions dans un Airbnb à Cacilhas  trop mignon, situé dans une rue piétonne très animée avec bars et restaurants. Tout le nécessaire était dans l’appartement, et même si il est excentré (il faut prendre le ferry pour traverser le Tage) le quartier est très sympa et je trouvais ça chouette de prendre le bateau tous les jours. Louer un appart’  est vraiment un bon concept que je n’avais jamais testé, je suis plutôt hôtel ou chambre d’hôte. D’ailleurs pour mes prochaines vacances j’irai faire un tour sur  Hundredrooms pour choisir mon hébergement.

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